Maand: maart 2016

DS1_9959

Plant van de Maand Maart 2016 : Pulmonaria

Ik ga dit jaar gewoon verder met het thema “Plant van de maand”, want het is niet zo dat er iedere maand maar één plant is die hier opvalt. Je zou kunnen stellen dat dit jaar een stel “tweede keuze” planten in dit thema aan bod zullen komen, maar niets is minder waar. Vorig jaar heb ik vooral aandacht besteed aan vrij algemene planten, dit jaar laat ik de beschikbaarheid geen belet zijn om iets anders aan te duiden. Dat wil niet zeggen dat alle planten dit jaar zeldzame planten zullen zijn. Ik bedacht me zonet dat ik nog een plant van de maand maart moest aanduiden. Door de koude winters van de voorbije weken is de groei van heel wat planten stilgevallen. En dan wordt het nomineren van een  plant een pak moeilijker, want er staat eigenlijk erg weinig in bloei. Sommige planten hebben voor die koude periode  gebloeid (zo waren onder meer de krokussen vroeg dit jaar). De andere planten zijn dan weer een beetje naar achter geschoven en lijken nog een weekje nodig te hebben om van start …

DS1_9973

Schaalvergroting

Vorig jaar waren enkele insectenhotels redelijk volgeboekt. Tijd om nog wat extra ruimte te voorzien voor de solitaire bijen. Terwijl de metselbijen beginnen uit te vliegen legde ik gisteren de laatste hand aan die uitbreidingen.  Twee flink uit de kluiten gewassen hotels komen de anderen vervoegen. De vele grote bamboestengels in deze hotels zijn onder meer voor die metselbijen, uitstekende bestuivers voor fruit en kleinfruit. Heel veel cynici geven aan dat in een echte ecologische tuin de dieren voldoende nestplaatsen vinden, maar terwijl mijn tuin niet direct de properste tuin van het westelijk halfrond is, zie ik dat de bezettingsgraad van mijn hotels erg hoog is, en dat die nestplaatsen dus wél in de smaak vallen. Bovendien vind ik zo’n hotel wel mooi. De meeste solitaire bijen vliegen maximaal enkele honderden meters op zoek naar een nestplaats / nectar, maar voor sommige kleinere soorten is dat nog aanzienlijk minder. De meeste insectenhotels (ook de twee hotels op de foto’s van dit logje) voorzien alleen plaats voor stengelbewoners. Die leggen hun eieren in holle stengels en boorgaten van houtwormen. In België komen bijna 400 …

DS1_9936

Gevogelte

Gisteren en eergisteren was het een prachtig tuinweer, ondanks de voorspellingen. Zo worden de tuinklussen langzamerhand afgevinkt. De kippen die de voorbije weken lachten met het begrip kippenren, zijn sinds zaterdag opnieuw opgesloten in de vernieuwde vogelkooi. De vorige constructie was bezweken on ’t gewicht van de sneeuw. De kooi dient hier in eerste instantie om de kippen binnen te houden, maar ’t feit dat de kersen onder een net zitten is natuurlijk ook goed meegenomen. Groot was mijn verbazing toen de kippen vandaag opnieuw door de tuin wandelden, was ik gisteren vergeten de deur van de kippenren goed af te sluiten, dan kunnen de beestjes wel nog buiten natuurlijk. Nu de kippen niet langer op stap kunnen, moet ik ze ook nog overtuigen om in het nachthok te gaan slapen. Want ze slapen nu met zijn vijven boven in één van de kersenbomen, en de takken daaronder hangen vol kippenstront. Morgennacht vang ik de kippen één voor één uit de boom. Ik plan ze dan te kortwieken en manu militari in het nachthok over te brengen. Ik hoop dat ze na …

DS1_9955

Hakselen

In de Fruitberg wordt alle tuinafval benut. Het meeste afval komt terecht op de composthoop, de rest gebruik ik om te mulchen. Lange takken op de composthoop gooien heeft weinig zin. Het duurt niet alleen te lang voor ze composteren, ze maken ook het omzetten van de composthoop tot een zware karwei, omdat ze vast zitten onder een berg tuinafval, en ze los trekken met de compostvork vormt een aanslag op je rug. Sids vorig jaar knip ik alle snoeiafval in kleine stukjes voor ik het aan de composthoop toevertrouw, met de snoeischaar. Maar dat is een vreselijk saaie en tijdrovende klus, zeker wanneer je net 50 frambozenstokken van 2 m hoog gesnoeid hebt. Daarom plan ik al even de aanschaf van een hakselaar, zodat ik alle snoeiafval in een handomdraai tot kleine snippers zou kunnen herleiden. Het maakt het omzetten van de composthoop tot een veel lichtere klus worden, en bovendien kan ik een goede menging van grasafval en houtsnippers verzekeren, waardoor het composteren een pak sneller verloopt. Gisteren schafte ik me dit oranje gevaarte aan. Duur, maar wel 100% made in Belgium en van topkwaliteit. Dat …

p587463834-5

Fotoverhaal van de week 13: Gent

Ik vertel iedere week ’t verhaal achter één van mijn foto’s, een idee van Thomas Pannenkoek. Af en toe zullen dat echt goede foto’s zijn, soms ook wat minder geslaagde exemplaren, maar met een verhaal, dat is de rode lijn. Hier vind je meer info. Toen ik 18 was ging ik in Leuven te studeren. Dat was een ‘logische keuze’ als in “dichterbij”, “waar ook mijn broers studeerden” en “waar al mijn vrienden studeren”. Gent of Brussel werden geen moment in overweging genomen. Tijdens mijn studies geraakte ik verknocht aan Leuven, een enorm mooie stad, die er de laatste 20 jaar alleen maar op verbeterd is (sinds ik er weg ben, zou dat toeval zijn?). In Gent kwam ik nooit voor ik afstudeerde. Een beetje ver van mijn bed. Toen een bevriende fotograaf me uitnodigde om samen in Gent te gaan fotograferen, viel me op hoe mooi Gent wel is, en dat het er ook best gezellig was. Veel meer een stad waar mensen in leven dan in Brugge, dat bij mij een beetje overkomt als een groot Bokrijk, een openlucht museum …

DS1_9944

Aardbeien

De dagen duren nu opnieuw langer dan de nachten. Vandaag hadden we recht op 12 uur 13 min zonlicht, en daar komt nu iedere dag bij 4 minuten bij. De lente klopt dus steeds harder op de deur. Na twee weken droogte is de tuin opgedroogd en overal goed betreedbaar. Ik vind het nog altijd te vroeg om de borders helemaal op te ruimen, ik beperk me tot het wieden van straatgras en andere pioniers, het terugzetten van grassen en allerlei andere klusjes in de tuin.  Eén van die klussen was het vullen van de aardbeibakken met nieuw plantgoed. Zoals al eerder aangegeven, de rekken zijn verplaatst en in aantal flink geslonken. Ook het aantal rassen is flink teruggeschroefd. Ik heb nu nog vier rassen over: Elliany (vroeg), Lambada(vroeg), Malwina  (laat) en Evie2 (doordrager). In totaal 240 plantjes, dus nog steeds ruim voldoende voor een gezin van 4. Tussen de aalbeshagen heb ik nu een zee van ruimte, die ik ga opvullen met bodembedekkers, zodat ik af ben van die blote bodem. Eerst nog wat compost zeven en aanbrengen, daarna ben ik klaar …

p192149404-5

Fotoverhaal van de week 12: Melkwezer

Ik vertel iedere week ’t verhaal achter één van mijn foto’s, een idee van Thomas Pannenkoek. Af en toe zullen dat echt goede foto’s zijn, soms ook wat minder geslaagde exemplaren. Hier vind je meer info. Wanneer we op reis zijn op een ander, valt de schoonheid ons onmiddellijk op. De weidse landschappen, de bergtoppen, de diepe dalen, de uitgestrekte zee. Maar ons eigen vlakke Vlaanderen kan ook best mooi zijn. Dit is een foto die ik maakte tijdens een wandeling op enkele km van onze woning, op een redelijk zonnige (maar erg koude) winterdag. Het grappige van deze foto is dat dit uitzicht a-typisch is voor Tienen. In de verte zie je iets wat op een bos lijkt, eerder zelden in deze streek. De gewone weiden vooraan zijn dat ook, want het leeuwendeel van de vruchtbare grond in onze streek wordt gebruikt om bieten, graan of fruit te telen. En dit is ook het enige ‘vlakke’ landschap in de buurt, de meeste vergezichten zijn meer glooiend. En net zoals overal in Vlaanderen, is er meestal wel ergens bebouwing, hier dus niet. Wel een mooi …

DS1_9932

Lente?

Het eerste zonnige week-end zonder zompige bodem. U kan al raden waar je me dit week-end kon vinden. Na de winter is er altijd zoveel werk dat je eigenlijk niet goed weet wat eerst te doen. Enkele borders werden al helemaal lenteklaar gezet, maar daarna probeerde ik vooral overal zoveel mogelijk straatgras te verwijderen voor het zaad kon zetten, dat grasje heeft in de warme november- en decembermaanden erg enthousiast voor nakomelingen gezorgd,. Ik schat nog wel enkele weken zoet te zijn alvorens alle borders zijn opgeruimd. Zoals vorige week al aangegeven, er lijken erg weinig planten gesneuveld te zijn deze winter. En de koude nachten houden de groei nog erg beperkt, zodat het risico op vorstschade beperkt is en blijft. Hier en daar staat al een bloempje open, zo staat in de schaduwtuin een plukje speenkruid in bloei, en ook de Ribes sanguineum staat er traditiegetrouw weer erg vroeg in bloei. Maar het zijn nog steeds de bolgewassen die de overhand houden (narcissen, krokus, sneeuwklokje). Nog een teken dat de lente op komst is: zondag heb ik een eerste hommelkoningin  zien foerageren van …

p1661757640-o430523132-4

Fotoverhaal van de week 11: Op Reis

Ik vertel iedere week ’t verhaal achter één van mijn foto’s, een idee van Thomas Pannenkoek. Af en toe zullen dat echt goede foto’s zijn, soms ook wat minder geslaagde exemplaren, maar met een verhaal, dat is de rode lijn. Hier vind je meer info. Terwijl het thema van de Pannenkoekopdracht ‘Reisfotografie’ was, zijn er hier nog niet zoveel echte reisfoto’s gepasseerd. Wil dat dan zeggen dan ik nooit op reis ga? Toch niet, eerlijk gezegd ga ik niet zo erg graag op reis, maar we gaan toch bijna ieder jaar minstens één of twee weken op stap. De laatste jaren wordt het ook steeds moeilijker om de kinderen mee te krijgen op reis. Nooit verre reizen, gewoon omdat ik geen zin heb in vliegtuigreizen. Ik haat luchthavens, en het lange wachten, en associeer dat niet met verlof. Deze foto’s dateren van enkele jaren geleden. Dat jaar gingen we op bezoek bij familie, die een buitenverblijf in Frankrijk hebben. Ergens in the middle of nowhere, in de Gare, op een steenworp van de Gorges de l’Ardèche. Ze leven iedere zomer als …

DS1_9911

Maartse buien…

De eerste week van maart toonde zich hier bijzonder grillig. Fikse regenbuien wisselen af met zonnige periodes tegen een rotvaart. Deze ochtend was het hier flink aan ’t sneeuwen, in de namiddag probeerde een schraal zonnetje de schijn van mooi weer op te houden. De grillen maken het schier onmogelijk om te werken in de tuin, en ik heb de voorbije maanden al zoveel plannen gemaakt, dat de pret er ook van af is. Op wat houtafval verzagen voor de verdere uitbreiding van mijn insectenhotelimperium na, niets gedaan in de tuin. Enkele planten die al flink opgeschoten door de warmte van november en december lijden nuonder de combinatie van vocht en koude. De Agastache en Penstemon, die opnieuw de winter leken door te komen, gaan nu zienderogen achteruit. De amandel staat hier nog steeds in bloei, eerlijk gezegd reken ik dit jaar niet op vruchten. Bestuivers zie ik ook niet rondvliegen, die wachten beter weer af vermoed ik (geef ze eens ongelijk). Maar heel wat andere fruitbomen staan ook enthousiast te wachten op wat beter weer. Indien het nu een weekje …