Maand: juli 2012

Blauwbessentaart

Vijf van de zeven blauwbessenplanten dragen nu vruchten (Brigitta Blue, Darrow, Elizabeth, Blue Jay en N). Meer dan genoeg om iedere dag een flinke portie te eten. Daarom had ik de kinderen gisteren beloofd dat we een blauwbessentaart zouden maken vandaag. Maar aangezien ik nog nooit blauwbessentaart had gemaakt (of zelfs nooit taart) heb ik maar even het grote receptenboek nagekeken en ben ik op zoek gegaan naar een eenvoudig recept. Het deeg is dus een kruimeldeeg van de Delhaize (vakkundig blindgebakken met keramische erwten en bakpapier). Als beslag heb ik 250 gr mascarpone + 70 cl room en 60 gr suiker stijfgeklopt met de keukenrobot. Op het einde voegde ik ook nog een scheutje bosaardbeienlikeur toe met de losse pols. Bovenop dit beslag volgden dan nog 400 gr blauwbessen, vers geplukt door één van de mini-Masjkes. Best wel lekker, en nog geen 25 minuten werk.

Gewone snuitvlieg (Rhingia campestris)

Het dilemma. Gisteren stapte ik voorbij de Verbena bonariensis en merkte een kolibrivlinder  (Macroglossum stellatarum). Even twijfelde ik. Ga ik mijn fototoestel buiten halen, met het risico dat de vogel  al gaan vliegen is, of blijf ik er gewoon naar staan kijken.   Ik beslis snel naar binnen te lopen om mijn camera te halen, zet de macrolens op het toestel en ren naar buiten. Het beestje is natuurlijk al weg. Deze zweefvlieg was echter wel van de partij, als een soort troostprijs. Een vrij algemeen verspreide zweefvlieg, in tegenstelling tot de meeste andere zweefvliegenlarves leeft de larve van dit beestje in dierlijke mest.

Courgetteberg

Door het aanhoudende goede weer is er een overaanbod aan courgettes. Ze drijft de courgettekweker SuperMasj tot wanhoop “Ze blijven maar groeien die krengen. Ondertussen heb ik een heuse berg courgette. Mensen duiken weg wanneer ze mij zien, uit angst dat ik ze gratis courgettes aanbied”. Om de vraag naar courgette aan te doen trekken tracht MadaMasj groenten in zowat alle gerechten te vervangen door courgette. Maar het ‘Front tegen overaanbod van Courgette aan Kinderen ‘ (FOCK) dreigt met protestacties. 

Vijgen in potten

Indien je de juiste selectie plant, zijn vijgen redelijk winterhard. Zelfs wanneer het de stenen uit de grond vriest, zoals het voorbije jaar. Maar zelfs na vrij zachte winters vriezen de embryonale vruchten op de jonge scheuten in, waardoor je de eerste oogst mist. Je bekomt dan alleen vruchten gedurende de tweede oogst, dat zijn vruchten op jonge scheuten van het jaar zelf. Ik heb zelf 6 vijgelaars in pot. Maar ze staan er redelijk triestig bij en groeien niet direct goed. De oorzaak is ten dele te zoeken in de koude en natte zomer, maar ik denk dat er meer aan de hand is. Ik probeer het credo ‘niet teveel grond geven aan een vijg’ toe te passen, en dus staan de planten in potten van 15 l. Ik vermoed dat dit véél te weinig is. Daarom gooi ik het nu over een andere boeg, en ga ik het plantadvies van William Muzychko toe te passen voor mijn vijgenbomen. Bill kweekt vijgen in New Jersey (toch ook vrij noordelijk), zijn vijgen in potten staan er geweldig goed bij. …

Pluimveel (vervolg)

Gisteren dan toch maar een mini-ren gemaakt voor de kloek en haar jongen. Ik had nog behoorlijk wat hout liggen in de garage, uiteindelijk is de miniren misschien ook niet zó mini. Met dit weer is het hout ineens ook geïmpregneerd met mijn zweet. Met deze ren ben ik in ieder geval gerust dat de roofvogel niet met de kuikentjes gaan vliegen. Een vos hebben we hier nog niet gezien, maar in de locale pers wordt gewag gemaakt van vossen in Oplinter en Oorbeek, allebei niet zo heel ver weg (< 5km). Dus heb ik ook onderaan de kooi gaas voorzien. Ik ga ervan uit dat dat, samen met de klinkers, voldoende is. Ondertussen zijn er 8 kuikentjes geboren. Twee kuikentjes die vandaag geboren zijn hebben hun eerste levensuren niet overleefd, de laatste van gisterenavond was ook niet helemaal in orde en is vanmiddag gestorven. De vijf andere diertjes zijn kerngezond. Er blijven ook nog 5 eieren over, maar ik vrees dat met de warmte van de voorbije dagen geen verdere kuikens meer zullen uitkomen …

Pluimveetjes!

Een hele tijd geleden heb ik eens iets geschreven over mijn pluimvee. Ik had échte kippen genomen, geen ondermaatse-kuikens-die-om-de-haverklap-broeds-zijn, ook wel eens ‘krielen’ genoemd. Eén van de goudbrakels besliste er anders over. Zij begon een zestal weken geleden te broeden. Maar verliet redelijk vaak het nest. In het zicht van de eindmeet gaf ze het volledig op. Met spijt in het hart dacht ik ‘Oef geen gedoe met kleine kuikentjes’, maar heimelijk hoopte ik op een andere broedse kip. Maar het was die zelfde goudbrakel die minder dan een week later opnieuw begon te broeden. Het exacte tijdstip was ons door allerlei omstandigheden niet opgevallen, en ondertussen vonden we dat het  toch verdomd lang duurde voor die kuikens uitkwamen. Ze bleef bij de tweede poging wel voortdurend op het nest. Een aantal weggeven eieren hadden ondertussen bewijs geleverd van de vakkundige precisie die Elio, onze haan, aan de dag legt bij het bevruchten van zijn hennen: 100% bevruchting. Dus wachtten we nog wat af. En vanavond hoorde ik gepiep uit het nest, en telde ik …

The Good, The Bad or the Ugly and the Beauty?

Mooie mensen – zo lezen we wel eens in de krant – hebben het een stuk makkelijker in ’t leven. Ze maken meer carrière, hebben een beter loon,… Maar mensen beoordelen niet alleen mensen op hun uiterlijk.   In een gezonde tuin leven heel wat dieren. Ze spelen allemaal een ‘rol’ in de ecologie van de tuin. Voor de gemiddelde tuinier kan die rol schadelijk, nuttig of beiden zijn. Zo is een lieveheersbeestje nuttig. En een bladzaagwesp, bladluis, hazelnootboorder of woelmuis worden als schadelijk omschreven. Maar vele dieren bevinden zich in een grijze zone. Ik denk dan aan een slak, opruimers van afval maar ook van onze geliefde planten. Of de mol, die schadelijke bodeminsecten eet maar daarvoor nogal ‘grondig’ te werk gaat. En ook de merel eet niet heel het jaar door kersen. Volgens mij is de grijze zone nog een pak groter. Een bladluis ga ik niet direct als een nuttig dier omschrijven, maar ze spelen een belangrijke rol in de ecologische keten in de tuin, als voedingsbron van heel wat ‘nuttige’ dieren. Vaak zie …

Druiven

Vandaag eindelijk de tijd vrijgemaakt om het liersysteem voor de druiven af te werken. Deze vrij recente manier van geleiding in de vorm van een V-haag werd geïntroduceerd in de druiventeelt, maar ondertussen zie je hier in de streek ook boomgaarden – zowel appels als peren – opgekweekt aan een liersysteem (lyre). Zo’n opbouw zou een betere vruchtkwaliteit opleveren dan de klassieke, traditionele leisystemen. Voor druiventeelt is er nog een bijkomend voordeel: de druiventrossen hangen buiten de spandraden en worden dus niet gekwetst door de spandraden. Het was Fruitlent die me op deze teeltwijze wees, waarvoor dank. Door het lezen van al die voordelen ben ik dus zelf ook aan de slag gegaan. In het vroege voorjaar had ik de houten constructie al gezet, maar voor het aanbrengen van de spankabels had ik nog geen tijd gehad. Ik laat de druivelaars nu nog enkele weken groeien, daarna starten we met het snoeien. Wat me opvalt is dat één rij van druivelaars een stuk minder gezond opgroeit. Ik heb de planten ondertussen bemest en ook wat kalium toegevoegd, …

Muis

Enkele weken geleden werden twee kitten aangeworven om ons te helpen in het beheren van het woelmuizenbestand. Beide kitten waren afkomstig uit hetzelfde nest, van een verwilderde kat, en bleken besmet met de niesziekte. Voor Tijger kwam alle hulp te laat, maar Muis is er ondertussen alweer bovenop en is ondertussen ook  ingeënt tegen deze ziekte. Muis volgt ondertussen een intensief trainingskamp. Ook al blijkt deze kitten een sterk aangeboren jachtinstinct te vertonen, de competitie gaat niet mals zijn. De aangekochte woelmuizenval toont zich immers erg doeltreffend. Ik heb op één maand tijd 6 woelmuizen gevangen. Natuurlijk weet ik niet hoeveel van die beestjes er hier nog ondergronds rondlopen…